吃肉不必殺生。一名荷蘭科學家表示,他已成功用試管培育方式,完成人造漢堡肉,下個月將在倫敦一場活動中提供試吃,至於是哪個活動暫時賣關子。這名科學家用母牛幹細胞培養、製造出5英兩(約142公克)的肉,但成本高達32萬5000美元 (約台幣975萬元)。

 

荷蘭馬斯垂克大學教授波斯特率領團隊研究人造肉,他們先從牛隻屠體的脖子肌肉中提取稱為「肌衛星細胞」的幹細胞,讓細胞在培養皿中反覆分裂約三個星期。接著,他們減少培養液,迫使肌衛星細胞分化成肌肉細胞。隨著時間過去,分化的細胞會融合形成原始的肌肉纖維,並開始製造蛋白質,最後變成1.25公分長、直徑1公厘的肌肉組織,看起來就像一條粉紅色的短米粉。

 

波斯特已用2萬條培養的肌肉纖維製造漢堡肉。他表示,曾拿「試管漢堡肉」進行非正式的試吃,雖然人造肉沒有任何脂肪組織,「味道相當不錯」。在倫敦的試吃活動上,他準備只加鹽和胡椒兩種基本調味料,現煎供試吃。

 

波斯特的研究經費來自荷蘭政府和一名匿名人士的捐款。他原本打算在去年11月展示試管漢堡肉,但因技術問題延後。

 

波斯特雖證明人造肉不是夢,但如何降低成本將是重大考驗。英國卡地夫大學的科學家史蒂芬斯表示,這項技術才剛剛起步,隨著技術發展,價格應該會下降。史蒂芬斯認為,使用正確的材料、在培養過程中採用回收系統、透過自動化節約人力,可能是這項技術的發展方向。

 

不過,即使人造肉的生產成本有競爭力,民眾是否接受不無疑問。波斯特表示,人造肉的安全沒問題,比自然的肉更衛生、甚至更健康。波斯特以後可能使用非動物性的培養液,這樣的產品到底算素肉還是肉,恐怕會引起爭議。

 

一份2011年的論文指出,如果試管漢堡肉能夠量產,將可大幅度減少水、土地和能源的消耗,也可解決牲畜排泄物的溫室效應氣體排放問題。

 

全球人口不斷增加,肉品的需求隨之成長,波斯特認為,如果人造肉技術能讓全球牲口減少100萬頭,已算重大進步。

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